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太古の森が残る島「屋久島」

皆さん、屋久島には行ったことがありますか?

屋久島は、日本の鹿児島県にある小さな島ですが、そこにはこの地球における太古のエネルギーが存在している場所と言われています。

 

屋久島は2007年頃に縄文杉がニュースに取り上げらたことから、観光ブームがやってきました。

種子島でのロケットの打ち上げも、脚光を浴びることになった一つのきっかけになったのかもしれません。

そして、当時は多くの観光客が訪れた屋久島でしてが、今はブームが下火になり、観光客も減っているそうです。

 

今回は、そんな屋久島について、ご紹介をしてみたいと思います。

 

屋久島の場所はどこにある?【ロケーション&アクセス】

屋久島は、鹿児島の真南に位置してていて、フェリーか飛行機か、どちらかでいく事になります。

 

屋久島の場所

 

飛行場は1か所ですが、港が2か所あり、結構離れているので、フェリーで行く人はどちらの港につくのか事前に確認しておかないと、到着してからアタフタします。まさに私がそうでした(笑)

 

屋久島へ行くには船と飛行機のどちらかで

飛行場は、宮之浦地区と安房地区のちょうど真ん中にあります。

飛行場からは、宮之浦にも安房にも車で30分。

もし船で来る場合には、予約している旅館から離れた港についてしまうと大変なことに(;^ω^)

注意が必要です。

もちろん、市内バスがあるので、間違った船に乗ってしまっても何とかなりますけどね!

 

そして、屋久島のすぐ隣には、あの鉄砲伝来で有名になった種子島があります。

屋久島と種子島はすぐ隣にあるにも関わらず、島の地形は全く異なります。

 

☆屋久島の場合

 

屋久島は島全体が深い山でできていて平地がほとんどありません。

そのため、人が住む場所は、島の周囲の、それも本当に限られた場所だけです。

そのため島民の数も多くありません(と言っても1万5千人くらいは住んでいるようです)。

 

☆種子島の場合

こんなに地形が違うんです。

屋久島が島全体が「山」なのに対して、種子島は平らな地形の島ですね。

だからロケットの打ち上げセンターができたり、定住している島民の数も多いのですね。

 

ちなみに、種子島の記事を検索していて、次に行くときには、種子島にも寄ってみたいなーと思いました。

種子島観光で行くべき10の場所!毎年種子島にいく管理人オススメの観光&体験スポット

写真がきれいすぎて、写真負けするかもですけど、きれいな海に囲まれて、気持ちよさそう!(╹◡╹)

種子島観光で行くべき10の場所!毎年種子島にいく管理人オススメの観光&体験スポット

 

さて。

 

深い山と森に包まれ雨の多い屋久島と、島全体が平坦で天気が良く広い大地が広がる種子島。

この場所は、全く正反対の性質(まさに「陰と陽」という感じ)の二つの島が相並ぶ特別な場所です。

 

屋久島には縄文の人が住み、縄文杉がある

 

旅館の方にこんなことを聞いてみました。

「屋久島に住む人たちは、やはり鹿児島から移住してきた人が多いのですか?」

すると、思いがけない答えが返ってきました。

「屋久島には、縄文の頃から人が住んでいて、今の島民の人達もその子孫だと言われているのです」

 

ええっ!?縄文人の末裔!?

てっきり薩摩藩から船に乗って移住してきたのかと思ってましたよ(・_・;

 

正直、驚きました。

調べてみると、およそ7000年前には人が住んでいたそうです。

 

横峯遺跡に復元した竪穴式住居

 

「実はうちの旅館(今回私が宿泊した安房(あんぼう)という集落にある前岳荘)のすぐ近くに、縄文時代の遺跡があって竪穴式住居が再現されているんですよ〜」

帰りのフェリー乗り場に向かう車の中で、旅館の店主さんがこんな事をはなしていました。

(お兄さん、言うのが遅いです(;’∀’)

 

「横峯遺跡」に関するニュース記事

「屋久島横峯遺跡に竪穴式住居復元 カヤとカズラと雑木の自然素材使い」

(屋久島経済新聞より↓写真クリックで飛びます)

屋久島経済新聞の記事

屋久島は、この2000年以上に渡る日本の歴史の中で、さらにそれ以上に古い時代から人が住み、その人たちが今でも連綿と護ってきた場所なのだなぁと思うと、とても感慨深いですね!

 

屋久島のツーリストマップ

 

さてさて、屋久島というのは、本当に小さな島です。

車を借りて走れば、ノンストップで3時間程で一周できてしまいます。

 

屋久島は、観光地化されていない素朴な島で、派手なホテルもなければ、観光客向けのアミューズメント施設も歓楽街もありません。数か所ある市街地(宮之浦地区と安房地区)には、静かな島民の生活空間が広がるだけです。

ですから、リゾート!観光!という感覚で行くと、少々物足りなく感じるかもしれませんね。

 

でも、トレッキング好きと海好きにはたまらない。

屋久島には、1900mもの高さの西日本最大の山があるのですよ!

 

屋久島ツーリストマップ

島の写真は、福岡にあるダイブショップsunriseさんのサイトから引用。

 

さて、続きは次のBlogで。

お楽しみに!

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